West-Amerika - Rondreis vol met wauw-effecten

West-Amerika: rondreis vol met wauw-effecten


04 dec 2020 | Verenigde Staten
Foto: West-Amerika - Rondreis vol met wauw-effecten

Amerika, het land met ongekende mogelijkheden, het land van de geweldige natuur, het land van de wauw -effecten, het land van groter dan groot. Amerika! Een absolute aanrader met geweldige roadtripmogelijkheden. Ik neem je graag mee naar de talloze mooie en bijzondere plaatsen en bezienswaardigheden op onze roadtrip door West-Amerika. Begonnen in San Francisco en 28 dagen later geëindigd in San Francisco.

Roadtrip door West-Amerika

De vlucht van Amsterdam naar San Francisco, 9,5 uur later zet je voet op Amerikaanse bodem. Van San Francisco via Monterey naar Los Angeles. Vanuit daar door het prachtige Joshua Tree Park naar Lake Havasu City. Via de route 66 naar Williams en via de Grand Canyon, Bryce en de Zion kwamen we aan in Las Vegas. Vanuit hier dwars door Death Valley naar het Sequoia National Park en het Yosemite Park om 28 dagen later terug te keren in San Francisco.

De Amerikaanse vlag wappert in volle glorie - West-Amerika
De Amerikaanse vlag wappert in volle glorie

San Francisco

De stad die gebouwd is op 43 heuvels. Het toeristische gebied beperkt zich voornamelijk rond de haven. Al slenterend langs het water hoor je ze in de verte al roepen, de zeeleeuwen bij Pier 39. Het bijzondere aan deze pier is dat alleen hier de zeeleeuwen liggen en hier ook jaarlijks terugkomen. Andere mooie plekken om te bezoeken zijn Alcatraz, het meest beruchte gevangeniscomplex van Amerika.

De skyline van San Francisco
De skyline van San Francisco
De Golden Gate Bridge - West-Amerika
De Golden Gate Bridge

Verder zijn er de leuke winkeltjes op Fisherman’s Wharf, de kabeltram die over de steile heuvels rijdt en je een mooie uitzicht geeft over de stad. De bochtige en fotogenieke Lombard Street. De Golden Gate Bridge met zijn bijbehorende park en natuurlijk ook nog Chinatown, de grootste van Noord-Amerika en Alamo Square. Hier vind je de Victoriaanse huizen met een leuk park.

Kabeltram San Francisco West-Amerika
Kabeltram San Francisco
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge

Alcatraz

Één tip (om zeker te zijn van een plek naar Alcatraz): het is raadzaam om ruim van te voren al kaartjes te kopen. Er worden maar een beperkt aantal mensen toegelaten. Met de boot is het ongeveer 20 minuten varen. Voordat je voet aan wal zet is het zeker de moeite waard om nog even naar het achterdek van de boot te lopen voor een prachtig uitzicht op de skyline van San Francisco en de Golden Gate Bridge, als deze niet in nevelen is gehuld.

The Rock, ofwel Alcatraz
The Rock, ofwel Alcatraz
De celblokken van Alcatraz
De celblokken van Alcatraz

Wat verder deze boottrip bijzonder maakt is dat je halverwege de zeearm kleurverschil in het water kan zien. Dit komt door de warme en de koude stroming rond Alcatraz. Hierdoor is ontsnappen van dit eiland onmogelijk.
Bij aankomst op het eiland word je hartelijk onthaalt door een echte doorgewinterde Amerikaanse gids die in het kort over het eiland en zijn historie vertelt. Vanuit hier loop je door naar de ingang, de wasplaats van de gevangenis van waaruit je de audioguide ontvangt. Met een levendige uitleg en de echte stemmen van de gevangen wordt Alcatraz een echte belevenis.

Het sfeervolle Monterey Bay - West-Amerika
Het sfeervolle Monterey Bay

Monterey

Via de Big Sur zakken we af naar San Simeon. Deze plaats staat bekend om zijn zeeolifanten die hier in grote getalen op het strand aanwezig zijn. Onderweg kom je langs de plaats Monterey. Vanuit hier is het mogelijk om een walvissafari te boeken. Een drie uur durende excursie op het water. Bijzonder om in het territorium van de walvis te komen.

Spelende walvissen
Spelende walvissen

Je hoeft niet lang te wachten om de eerste spuitstralen van de walvissen te ontdekken. Wat een gaaf gezicht om deze grote exemplaren live te aanschouwen. Walvissen, zeeleeuwen en dolfijnen. Zonder verstoring van hun omgeving dobbert de boot rond op het open water en word je verrast door verschillende walvissen die vrolijk aan het spelen zijn.

Nationale parken

Zeg je Amerika, dan zeg je de nationale parken. Het is mogelijk om bij het eerste nationale park dat je aandoet al een “park card” te kopen. Deze kost +/- $80,- en geeft je toegang tot de nationale parken.

Joshua Tree Park
Joshua Tree Park

Joshua Tree park is een park dat niet heel bekend is, maar wat een must see is als je van Los Angeles richting de Grand Canyon rijdt. Het park dankt zijn naam aan de boom (Joshua Tree) die hier groeit. U2 heeft een album genaamd “The Joshua Tree” uitgebracht. Op zoek gaan naar deze specifieke Joshua Tree die op de albumhoes prijkt is niet nodig, deze stond namelijk in Death Valley, maar is daar inmiddels ook verdwenen.

Deze auto zal voor altijd in het zand van het Joshua Tree Park blijven staan. Wat een mooi eerbeton aan de historie die op deze plek heeft plaatsgevonden
Deze auto zal voor altijd in het zand van het Joshua Tree Park blijven staan. Wat een mooi eerbeton aan de historie die op deze plek heeft plaatsgevonden

Een mooie en bekende trail is de Hidden Valley. Eten en drinken is te koop in het informatiecentrum. Ook is er in het park de mogelijkheid om met je camper of tent te overnachten.

Grand Canyon

De Grand Canyon, zijn naam zegt het al. Een grote kloof die zich uitstrekt van oost naar west met een totale lengte van 435km en een breedte variërend van 15km tot 29km. Vanuit de route 66 plaats Williams is de Grand Canyon goed te bereiken. Voordat je dit stadje uit rijdt, rijd je onder de boog door waarop staat “GATEWAY TO THE GRAND CANYON”.

De Grand Canyon - West-Amerika
De Grand Canyon

Vanuit hier vertrok ook de allereerste stoomtrein naar de Grand Canyon. Het weer is nergens zo veranderlijk als hier. Vertrokken met de zon en 26 graden en één uur later was het ondertussen gaan sneeuwen en de temperatuur gedaald naar -2 graden. Dit was even omschakelen maar de uitzichten waren adembenemend.

Wil je de canyon te voet of per paard bezoeken en afdalen naar de Colorado River die hier stroomt, dan dien je vooraf een gids te boeken en een overnachting aldaar. De Grand Canyon kenmerkt zich door de stijlen kliffen en de vele variaties aan steenkleuren. Het plaatsje Williams is een gezellig en leuk stadje dat de echte Amerikaanse cultuur en het authentieke gevoel uitstraalt. Heerlijk om hier doorheen te lopen.

Route 66 stadje Williams
Route 66 stadje Williams

Anteloppe Canyon

Page, een dorp waar je nog de indianentraditie ziet en waar ook nog veel indianen wonen. Vanuit hier kan je de Horseshoe Band bezoeken. Een hoefijzerige uitslijting van de Colorado River. Heel erg toeristische maar wel even een korte stop waard.

Horseshoe Band
Horseshoe Band

Verderop ligt de Anteloppe Canyon. Wat een geweldige natuurverschijnsel is de Anteloppe Canyon. De beste bezoektijd is 13.00 uur omdat de zon dan recht van boven de bruin/gele rotsen verlicht.

De Anteloppe Canyon met zijn prachtige lichtinval
De Anteloppe Canyon met zijn prachtige lichtinval
De Anteloppe Canyon met zijn prachtige lichtinval - West-Amerika
De Anteloppe Canyon

Bryce & Zion

De Bryce en de Zion zijn ook twee schitterende parken met allebei hun eigen identiteit. De Bryce is een canyon waarbij je de trails van boven naar beneden loopt en door hoge rotspilaren afdaalt. De Zion is vooral een park waarbij je onder in de canyon begint en juist naar boven loopt.

National Park Bryce
National Park Bryce – West-Amerika
Indrukwekkende plek Bryce Canyon National Park
Indrukwekkende plek, Bryce Canyon National Park

Een trail in de Zion die echt de moeite waard is om te lopen is de Angels Landing. De laatste 10km is voor de waaghals en loop je langs de steile rotswand aan een ketting naar boven. Voor de minder grote waaghals is de Emerald Pools ook een leuke trail om te lopen. Deze is eenvoudiger en beter te doen.

National Park Zion
National Park Zion

Death Valley

Nog zo’n bijzonder nationaal Park. Dit is de warmste plek op aarde en hier ligt ook meteen het laagste punt van Amerika. Badwater Basin ligt op 855m onder zeeniveau. Benauwd en warm hier, maar bijzonder vanwege de lage vlaktes, de hoge bergen en geen boom te bekennen.

Death Valley
Death Valley
Death Valley
Wildlife bij Death Valley

In het informatiecentrum is ook gelegenheid voor eten en drinken en in het park kun je op twee plaatsen tanken. Ook is er een leuk souvenirwinkeltje.

Death Valley
Death Valley – West-Amerika

Oatman

Oatman is een stadje langs de historische route 66. Klein en doet nog echt Westerns aan. Het bijzondere aan dit stadje is dat hier nog wilde ezels vrij rondlopen door de straten. Dit stadje is zeker even een korte tussenstop waard.

Oatman
Oatman – West-Amerika

Las Vegas

Je haat het of je vindt het geweldig. Ik ga toch voor het laatste. Wat een geweldige ervaring is dit. De stad die 24 uur draait, waar altijd mensen op de been zijn en waarbij je van gokkast naar gokkast kan lopen, van casino naar casino, van hamburgertent naar hamburgertent en van “Parijs, langs het Comomeer naar het Excalibur kasteel en via de piramide van Egypte langs New York naar de piraten”.

Las Vegas vanaf de Eifeltoren
Las Vegas vanaf de Eifeltoren

Het klinkt allemaal heel dromerig, maar in Las Vegas zijn er tal van hotels die een eigen thema meedragen en het leuke is, je kunt ze allemaal gratis bezoeken. Alle hotels kun je binnen lopen. Als je “Hotel Venitian” binnenstapt, waan je je ook in Venetië. De gondels door de kanalen en de lucht die overdag blauw is en tegen de avond verkleurt naar donker en een sterrenhemel, de straatlantaarns in het hotel springen aan. Kom je langs Las Vegas, stop er een paar dagen, na 3 nachten waren wij ook wel weer blij dat we de natuur opzochten, want je doet veel indrukken op in Las Vegas.

Bellagio Hotel & Casino Resort
Bellagio Hotel & Casino Resort

Sequoia National Park

De hoogste boom ter wereld vind je hier. Mooie wandelroutes leiden je langs deze kolossen van bomen. Unieke exemplaren en zo groot, dat je je er net klein duimpje voelt. Als je links en rechts de kleine rotspartijen in de gaten houdt, dan zie je hier ook nog herten en ander klein wild. Een mooi, klein park wat zeker de moeite waard is om aan te doen.

Sequoia National Park - West-Amerika
Sequoia National Park – West-Amerika

Yosemite National Park

Het laatste park en laatste hoogtepunt van onze reis door Amerika. Twee dagen hebben we verbleven in dit park en dat heb je ook minimaal wel nodig als je het echte Yosemite gevoel wil ervaren. De eerste dag hebben we de autoroute naar het Glacier Point gereden.

Yosemite National Park
Yosemite National Park

Boven aangekomen heb je een panoramisch uitzicht op de vallei, de Half Dome en de El Capitain. Twee reusachtige rotsformaties. Een dag later zijn we in de vallei gebleven. De naaldbossen en de watervallen die uitkomen in de kabbelende beekjes maakt dat deze plek echt idyllisch is. Een rust valt over je heen, ondanks dat het er wel ontzettend druk kan zijn.

Prachtige landschappen bij Yosemite National Park - West-Amerika
Prachtige landschappen bij Yosemite National Park

Tot slot

Na 28 dagen is er een einde gekomen aan onze roadtrip door West-Amerika. Alle overnachtingen die wij hadden waren in hotels en motels, allemaal voorzien van een zwembad en Amerikaans ontbijt. Een trip om nooit te vergeten en een trip om zeker nog een keer over te doen. Een unieke reis, unieke en bijzondere mensen maar vooral een land met talrijke mogelijkheden en soms ook eindeloze rust.

Deze leuke blog over West-Amerika is geschreven door gastblogger Wouter, neem ook een kijkje op zijn Instagram en reis met hem mee.

Staat West-Amerika op jouw lijstje?

Heb jij ook plannen voor een rondreis door West-Amerika? Bekijk hier de mogelijkheden.

Meer Amerika reistips

Californië: onontdekte plekken om te bezoeken

Mooie natuurparken bij Las Vegas in Nevada

Zion National Park en andere mooie plekken in omgeving

Bijzondere natuur in het zuidwesten van Amerika

Wat je moet weten en regelen voor een reis naar USA

Reisinfo Amerika


  1. Redactie van Liefde voor Reizen

    Auteur

    Gastblogs worden geschreven door bloggers en reizigers. Wil je graag een reisverhaal delen met een grote groep reisliefhebbers, schrijf dan een gastblog. Neem voor de mogelijkheden contact met ons op!

Reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *