Zuidwest-Amerika: wat is een cliff dwelling?

Wat is een cliff dwelling?

Dit is een cliff dwelling

Rotswoningen (cliff dwelling) of grotwoningen (cave dwelling) van primitieve bevolkingen die op deze manier een redelijk veilig onderkomen creëerden in rots overhangingen of grotten c.q. alcoves (half open grotten).

In Europa en andere delen van de wereld kennen we dit fenomeen ook, in Zuid-Limburg zijn grotwoningen en ook in Turkije (Cappadocië) zijn er te zien. Deze zijn tot in de jaren 50 van de vorige eeuw nog bewoond geweest.

Cave Dwelling

Maar de cliff of Cave Dwelling waar ik het nu over heb bevinden zich in het zuid westen van Amerika. Deze stammen uit de jaren 1300 en 1400.

Deze bevonden zich in de canyons (niet in slot canyons overigens) of in de vele rotsformaties die het gebied rijk is en was.

Omdat er meer Alcoves dan Caves waren is hier het meest gebruik van gemaakt. De halve grot werd aan de voorzijde dicht gebouwd (rotsblokken met leem) en zo ontstond een ruimte die veilig was. Door binnen muren te maken ontstonden er dus ook net als tegenwoordig kamers. 

Moon house
Moon house

Maar om nog veiliger te wonen werden de half-grotten die hogerop lagen gekozen om te gebruiken want dan hadden ze overzicht over de kloof of de vallei en konden eventueel onraad tijdig ontwaren.

Bij voorkeur werd er naar gezocht naar een plek waar ook een rivier was zodat de was en drinken mogelijk was. Ook de visvangst was dan mogelijk en dat was weer goed voor de voeding die tot dan alleen maar uit wild bestond.

Tower house, ligt verscholen rondom Bluff
Tower house, ligt verscholen rondom Bluff

Al gelang de grootte van de alcove werd bepaald hoeveel personen er onderdak zouden gaan vinden. 

De kleinste waren voor een enkel gezin. Andere waren voor meer familieleden of zelfs voor hele stammen met een gezamelijke ruimte waar onder het genot van wie weet wat overleg gepleegd werd of gewoon wat gebabbeld werd.

Walnut Canyon nabij Flagstaff
Walnut Canyon nabij Flagstaff

Een andere manier van het maken van een “huis” was door een gat te graven en die dan met balken en takken af te dekken. Een voorbeeld hiervan is te zien in Bandelier NM in New Mexico.

Naast de woningen werden er ook opslagplaatsen gebouwd, de Granery. Deze kleine bouwwerken werden meestal wat verderop gebouwd waar ook nog een alcove was. Of een overstek was in dit geval ook goed genoeg.

Moonhouse
Moonhouse

Hoe kwamen ze binnen zal je je afvragen. Met touwen en ladders. Ladders werden gebruikt bij de Cliff Dwelling omdat de ingang naar de “woning” altijd aan de bovenkant, dus via het dak, gelegen was. 

Pictographs & Petroglyps

Op vele plaatsen nabij de “woningen” werden er ook schilderingen gemaakt, of met een soort verf of het werd uitgekrast. Dit noemen we dan Pictographs of Petroglyps.

Vaak tref je dit soort “kunst” nog aan terwijl er geen Cliff Dwelling meer is.

Er zijn hele panelen zoals onderstaande foto zien laat, maar ook zo hier en daar kom je ze wel tegen op een van je komende reizen naar het zuidwesten van USA.

The Great Panel in de Horseshoe Canyon nabij Hanksville.
The Great Panel in de Horseshoe Canyon nabij Hanksville.

Er zijn nog heel wat van deze cliff dwellings te ontdekken met name in de staat New Mexico. Meest bekend, en ook het grootste, is wellicht Mesa Verde in Colorado.

Om er te geraken is vaak redelijk eenvoudig maar soms ook na een lange rijafstanden en voettochten eventueel ook nog door onverharde zandpaden. Hier geld dan ook weer dat een AWD niet overbodig is.

Ik hoop dat ik je enig inzicht heb kunnen geven over hoe er door de oorspronkelijke bewoners van Noord-Amerika gewoond en geleefd werd.

Ben je nieuwsgierig en wil je meer hier over weten? Waar zijn ze, hoe kom ik er? Ga dan naar: www.2loversontour.jouwweb.nl

Deze leuke gastblog over cliff dwelling is geschreven door Jos Haffkamp



Reageer op dit artikel

Op de hoogte blijven?

Ontvang als eerste de nieuwste blogs. Laat hieronder jouw e-mailadres achter (wij gebruiken jouw e-mailadres niet voor andere doeleinden)

  1. Auteur

    Gastblogs worden geschreven door bloggers en reizigers. Wil je graag een reisverhaal delen met een grote groep reisliefhebbers, schrijf dan een gastblog. Neem voor de mogelijkheden contact met ons op!