Wat te doen in Ecuador? 20 leuke tips!

Wat te doen in Ecuador

Wat te doen in Ecuador

Nicole vertelde in het interview met Jesper over hoe haar liefde voor Latijns-Amerika is ontstaan. Door het wonen en werken in Ecuador kent ze dit land als geen ander en organiseert ze met haar reisorganisatie Travel Happiness Company maatwerkreizen naar deze mooie bestemming.

De leukste bezienswaardigheden

Ecuador is de wereld in 1 en je vindt hier een grote diversiteit aan natuur: het Nevelwoud, de Amazone, het Andesgebergte, de kust en de Galapagoseilanden. Graag deelt ze met jou haar insider tips: wat zijn de leukste bezienswaardigheden in Ecuador? En welke plekjes mag je absoluut niet missen?

1 – Fietstour in Quito

Eén van de leukste activiteiten om de stad Quito te verkennen is door een fietstour te doen. Quito ligt op 2.850 meter hoogte dus het is even wennen om op deze hoogte te fietsen, maar met de juiste begeleiding van de gids is het veilig en leuk! De fietstour in Quito start in het moderne centrum waar je voornamelijk shoppingmalls vindt.

Vervolgens fiets je door de toeristische wijk Mariscal met de vele cafés, restaurants en barretjes. In deze wijk vind je ook veel lokale reisagenten en taalscholen om Spaans te leren. Je komt uit bij Parque El Ejido en Parque La Alameda waar je de Quiteños vaak al druk in de weer ziet met het opzetten van de marktkramen.

Plaza San Francisco
Plaza San Francisco

Hiervandaan is het nog een klein stukje fietsen naar het historisch centrum. Je bezoekt de Plaza Grande, Plaza San Francisco en beklimt de Basilica om te genieten van het uitzicht over de stad. Als afsluiter bezoek je de koloniale straat Calle de la Ronda. In deze straat vind je ambachtelijke winkels, kunstgalerijen en is het mogelijk om workshops te volgen zoals het maken van chocolade.

de Plaza Grande
De Plaza Grande

Tip: combineer deze fietstour met een bezoek aan Mitad del Mundo (de evenaar) in de middag.

2 – Vogels spotten bij de Mashpi Lodge

Op ongeveer 1,5 uur rijden van de hoofdstad Quito ligt het nevelwoud van Ecuador. Dit is dé plek om honderden vogelsoorten te spotten, oftewel; een vogelparadijs! Ook vlinders, watervallen en diverse soorten flora is er te bewonderen. Voor de backpackers is het plaatsje Mindo de perfecte uitvalbasis om het gebied verder te ontdekken. Hiervandaan kun je excursies boeken voor birdwatching, ziplinen, tubing of wandeltochten maken door het nevelwoud.

Toekan
Toekan

Heb je iets meer te besteden? Reis dan af naar de Mashpi Lodge, één van de beste ecolodges ter wereld volgens National Geographic. Wij bezochten deze lodge in maart 2019 en kijken terug op een onvergetelijke ervaring. Op 1 ochtend hebben we meer dan 60 vogelsoorten gespot!

Mashpi Lodge
Mashpi Lodge

De Mashpi Lodge is gelegen in een privé natuurreservaat waardoor het een grote variëteit aan flora en fauna heeft. Ook de nachtwandeling is zeker aan te raden. Een goede middenklasse accommodatie is de Bellavista Lodge dat wordt gerund door een Brits-Colombiaans echtpaar.

3 – Ontspannen in de warm waterbaden van Papallacta

Wil je na de drukte van de stad heerlijk ontspannen in het Andesgebergte? Ga dan naar de warm waterbaden van Papallacta, op 1,5 uur rijden van Quito. Papallacta is een klein dorpje in Ecuador gelegen op een hoogte van 3.250 meter. Het is een omgeving waar je volledig tot rust komt. Naast het hotel Termas de Papallacta zijn er ook familie cabañas.

Termas de Papallacta
Termas de Papallacta

Als je verblijft in de cabañas heb je exclusief toegang tot een aantal privé warm waterbaden. In de omgeving kun je ook mooie wandelingen maken door de groene bergen. Je kunt Papallacta ook zonder overnachting bezoeken en alleen een dagje genieten van de thermen en warm waterbaden.

4 – Overnachten in een haciënda in de Andes

In het Andesgebergte zijn er veel haciënda’s te vinden. Dit zijn koloniale boerderijen (soms nog werkend) gelegen tussen de bergen. Wij gingen een paar nachtjes overnachten in Haciënda Zuleta, gelegen in de provincie Ibarra vlakbij Otavalo. De Haciënda heeft een bijzondere historie want het behoort tot de voormalig president van Ecuador. De familie runt deze koloniaal werkende boerderij nog steeds en ontvangt inmiddels ook regelmatig gasten.

De haciënda heeft een huiselijke sfeer en in de namiddag organiseren ze een kaasproeverij in de woonkamer met een knapperend haardvuur. De haciënda maakt de kazen zelf in de kleine  kaasfabriek. Als je het aan ons vraagt; de lekkerste kazen van Zuid-Amerika! Ook hebben ze een tuin waar ze zelf de ingrediënten voor de lokale gerechten verbouwen. Dit proef je direct in de maaltijden, alles is vers.

Sfeervolle woonkamer van Hacienda Zuleta
Sfeervolle woonkamer van Hacienda Zuleta

Er worden diverse activiteiten georganiseerd, zo krijgt iedereen een rondleiding over de haciënda en kun je gaan wandelen, mountainbiken of paardrijden in de omgeving. Maak ook kennis met de lokale gemeenschap Zuleta in het dorp, zij laten graag hun tradities zien.

5 – Maak een jungle-tour in de Amazone

Niet te missen als je in Ecuador bent: een jungle-tour in de Amazone! Er zijn verschillende gebieden om een jungle-tour te maken: het Cuyabeno reservaat, Yasuní national Park of een bezoek aan de Huaorani community. Graag ligt ik onze favoriet uit en dat is Napo Wildlife Center in het nationaal park Yasuní. De lodge behoort, net als de Mashpi Lodge, tot één van de beste ecolodges ter wereld en is gebouwd door de inheemse Añangu gemeenschap.

Napo Wildlife Center
Napo Wildlife Center

De reis er naartoe is al een beleving op zich; je vliegt van Quito naar de jungle stad Coca, stapt over op een gemotoriseerde kano en reist 2 uur over de Napo rivier en vervolgens stap je over op een peddelkano waarmee je 2 uur door de kleine kreekjes van de Amazone peddelt.

Het kleinste aapje ter wereld
Het kleinste aapje ter wereld

Vanuit de lodge onderneem je samen met je Engelssprekende gids diverse activiteiten zoals het beklimmen van de uitkijktorens, kanovaren en wandelingen maken door de Amazone. Nergens is de biodiversiteit zo hoog als in het nationaal park Yasuní. Je ziet allerlei bijzondere dieren en planten, een absolute must-do als je naar Ecuador gaat!

Uitkijktoren in de Amazone
Uitkijktoren in de Amazone

6 – Beklim de Cotopaxi vulkaan en ga down-hill mountainbiken

De Cotopaxi vulkaan ligt in het gelijknamige nationaal park op 1,5 uur rijden van Quito. Het is mogelijk om een de vulkaan te beklimmen tot een hoogte van 4.865 meter. Afhankelijk van de weersomstandigheden kun je zelfs tot aan 5.000 meter wandelen waar de sneeuw en soms zelfs ijs ligt. Vanaf het pad dat je omhoog wandelt heb je, afhankelijk van de weersomstandigheden, een prachtig uitzicht op de vallei beneden en de omliggende besneeuwde bergtoppen.

Als je de top hebt bereikt kun je even opwarmen met een drankje in de refugio voordat je weer naar beneden wandelt. Eenmaal op de parkeerplaats aangekomen kun je gaan down-hill mountainbiken. Je fietst dan een heel eind door het nationaal park en eindigt aan een mooie lagune aan de voet van de Cotopaxi. Een intensieve en actieve dag!

7 – Paardrijden in de Andes

Een andere manier om het nationaal park te verkennen is door een tocht te paard te maken. Gekleed als een Ecuadoraanse cowboy maak je een tocht door het Andesgebergte en langs de Cotopaxi vulkaan. Afhankelijk van de weersomstandigheden geniet je van prachtige vergezichten in het park. Er zijn verschillende soorten routes voor de beginnende ruiter maar ook voor de gevorderde ruiter!

8 – Hike de Quilotoa loop

Eén van de mooiste trekkingen die ik ooit heb gemaakt is de Quilotoa Loop in Ecuador. Hierbij wandel je door het Andesgebergte van dorpje naar dorpje. Je maakt een 3-daagse trekking waarbij je begint in het dorp Isinlivi. De lodge van Llullullama is het startpunt en hiervandaan wandel je in ongeveer 6 a 7 uur naar het dorp Chugchilan. Je begeeft je tussen de locals en het traditionele leven van de Andesboeren.

’s Avonds is het gezellig opwarmen en uitrusten bij de open haard. Van Chugchilan is het ongeveer 5 uur wandelen naar het Quilotoa kratermeer. Een verbazingwekkende smaragdgroene lagune in een grote vulkaankrater (hoogte 3.800 meter). Maak een wandeling rondom het kratermeer of kies ervoor om tot aan het water naar beneden te lopen. Houd er wel rekening mee dat je dan ook weer naar boven moet wandelen.

Quilotoa kratermeer
Quilotoa kratermeer

9 – Ga raften, ziplinen of canyoning doen in Banos

Het stadje Baños, gelegen op 1.800 meter hoogte, is een klein toeristische stadje en ligt in het dal van de Pastaza-rivier. Dit is ook een veelgebruikte route om van hier naar het Amazone gebied van Tena te rijden. In Baños zijn er volop leuke dingen te doen zoals het huren van een mountainbike en de watervallen route naar Pailon del Diablo te fietsen, canopy, ziplinen of canyoning. Naast de vele activiteiten die er in Baños te doen zijn staat het stadje ook bekend om de vulkanische warmwaterbronnen. Een beetje ontspanning op z’n tijd kan ook geen kwaad!

10 – Ontmoet de locals van Guamote

Vanuit Baños reis je in 3 uur naar het bergdorp Guamote. Het is aan te raden om onderweg nog een stop bij de Chimborazo vulkaan te maken (alleen mogelijk als je per privé transfer reist, de bus maakt hier geen stop). Hier kun je een stuk de vulkaan bewandelen en heb je kans om lama’s en alpaca’s te zien. Het dorp Guamote brengt je écht dicht bij de Ecuadoraanse cultuur en gaat weg van het massa toerisme.

Overnachten doe je in Inti Sisa Art Guesthouse dat gerund wordt door de Belgische Eva en de locals uit Guamote. Samen met hen bezoek je de omliggende community en zie je hoe zij leven in de traditionele choza’s, ga naar de donderdagmarkt en koop samen de ingrediënten voor de kookworkshop en maak kennis met de lokale projecten van Inti Sisa. Een project dat volledig op duurzaam toerisme is gericht.

11 – Reis met de trein door Ecuador

Een bijzondere manier om een land te verkennen is reizen per trein. In Ecuador is er de Trencrucero waarmee je verschillende delen van het land kunt bereizen.

Treinreis door Ecuador - Wat te doen in Ecuador?
Treinreis door Ecuador

Eén van de bekendste trajecten is Nariz del Diablo waarbij je van Alausí naar Sibambe reist en weer terug. De trein rijdt dwars door het Andesgebergte langs 30 bochten uitgehouwen in de rots op een stuk van 11 kilometer met een helling van 1300 meter. Hierdoor staat dit traject ook wel bekend als ‘moeilijkste treinreis ter wereld’. Desalniettemin is het spectaculair en zul je genieten van het uitzicht!

12 – Ontdek de Inca ruïnes van IngaPirca

Als je van Guamote naar Alausi reist om de trein te pakken, vergeet dan ook niet een bezoek te brengen aan een belangrijk stukje cultureel erfgoed; de Inca ruïnes van IngaPirca. Ecuador heeft, net als Peru, een Inca-trail die uitkomt op de ruïnes van IngaPirca. Je kunt een meerdaagse trekking maken door het Andesgebergte, maar ze zijn ook te bekijken als je er langs rijdt onderweg naar Cuenca. De ruïnes liggen in de provincie Cañar en zijn minder spectaculair dan Machu Picchu. Tip: laat een lokale gids je informeren over de geschiedenis en cultuur op deze manier wordt de plek een stuk interessanter!

13 – Ga naar de panamahoedfabriek in Cuenca

Veel reizigers denken dat de panamahoed uit Panama komt, echter niets is minder waar! De panamahoed komt namelijk uit Ecuador. In het centrum van Cuenca vind je verschillende panamahoedfabrieken, één van de bekendste is Homero Ortega. Hier zie je het proces van A tot Z hoe een panamahoed wordt gemaakt. En het leukste, na afloop kun je ook hele mooie panamahoeden kopen voor een mooi prijsje!

14 – Wandel door nationaal park El Cajas

Reis je van Cuenca naar Guayaquil dan kom je langs één van de mooiste nationale parken in Ecuador; nationaal park El Cajas. Dit is een paradijs voor wandelaars! Als je per privé transfer van Cuenca naar Guayaquil wordt gebracht (5 uur rijden) dan maak je hier een stop en is er alle gelegenheid om een mooie wandeltocht door dit berggebied te maken.

Deze route is heel bijzonder omdat je de dag start in het Andesgebergte en een pas van 4.000 meter overgaat en de dag eindigt tussen de cacao- en bananenplantages. Je voelt het klimaat veranderen en ziet ook dat de vegetatie compleet anders wordt tijdens de rit. Tip: ga ook lunchen in nationaal park El Cajas, forel is de specialiteit van deze streek.

15 – Verken de mangroven en proef chocolade in Guayas

In plaats van een stop te maken in de industriestad Guayaquil heeft de provincie Guayas ook een bijzonder natuurgebied, namelijk de mangroven. Op 1 uur rijden van Guayaquil vind je Haciënda la Danesa, een authentieke boerderij met 6 kamers van de familie Olsen-Peet. Hier maak je kennis met de groene natuur van de kustprovincie en met de cacao! Ontdek wat de cacao-productie in Ecuador uniek maakt en leer het proces kennen. Maak je eigen cacao van de lokale bonen en proef de verschillende soorten chocolade.

16 – Spot walvissen voor de kust bij Puerto Lopez

Staat de Galapagos hoog op je wensenlijst maar is het budget niet toereikend? Bezoek dan Isla de la Plata, ook wel het kleine Galapagos genoemd. Dit eiland ligt voor de kust van Ecuador en is makkelijk te bereiken vanuit Puerto Lopez (1,5 uur varen). In de periode juni t/m september heb je grote kans om walvissen te spotten. Op het eiland wandel je samen met een Engelssprekende gids die je alles vertelt over de flora en fauna. Hier zie je onder andere blauwvoet jan-van-genten, zeeleeuwen en pelikanen. Ook kun je gaan snorkelen om de onderwaterwereld te bewonderen. Tijdens een dagtour is snorkelmateriaal inbegrepen in de prijs.

17 – Ga surfen aan de kust van Ecuador

Ecuador is één van de meest fijne plekken in Zuid-Amerika om te surfen. Doordat het nog niet heel erg bekend is zijn de lessen vaak goedkoop en is het ook minder druk. Het is zowel voor beginners als gevorderden een prima bestemming om te surfen. De periode van november t/m maart is de beste tijd van het jaar om te gaan surfen. Er zijn verschillende hotspots waar je je surfkunsten kunt beoefenen; Montañita (heeft ook een bruisend nachtleven), Olon (vlakbij Montañita maar een stuk rustiger), Mompiche, Canoa en Ayampe.

18 – Eilandhoppen op de Galapagos

Als kers op de taart mag een tripje naar de Galapagos niet ontbreken. Dit dierenparadijs is uniek omdat je er vele bijzondere diersoorten tegenkomt en heel dichtbij de dieren kunt komen (houd altijd 2 meter afstand). De dagelijkse activiteiten bestaan uit het wandelen over de eilanden, kajakken, snorkelen of duiken.

Iguana
Iguana

Ben je beperkt in je budget? Kies er dan voor om te gaan eilandhoppen. Je verblijft dan in hotels op de eilanden San Cristobal, Santa Cruz of Isabela. Hiervandaan maak je overdag excursies op de eilanden of een dagtour naar één van de omliggende eilanden. De accommodaties zijn er van budget tot luxe opties.

De Nazcagent - Wat te doen in Ecuador?
De Nazcagent

19 – Maak een Galapagoscruise

Heb je iets meer te besteden? Kies dan voor een kleinschalige Galapagoscruise. De cruises zijn er in verschillende klasse, van toeristklasse tot aan luxe klasse. Het nationaal park heeft regels gesteld over de vaarroute per cruise dus kijk van tevoren goed of je bepaalde eilanden graag wilt zien vanwege de dieren die je er tegenkomt. Je kunt kiezen uit 4-, 5-, 6-, 8- en zelfs 15-daagse cruises.

De toeristklasse cruises zijn vaak eenvoudiger met kleinere hutten. Terwijl de eersteklas en luxe cruises ruimere hutten hebben en ook meer faciliteiten aan boord. Een voordeel van het cruisen is dat je in de nacht vaart waardoor je overdag meer tijd hebt om plekken op de eilanden te ontdekken. Je komt met een cruise ook op plekken waar je tijdens het eilandhoppen niet kan komen. Slapen doe je dus op de boot en overdag onderneem je de activiteiten vanaf de boot. Het kan even puzzelen zijn om de juiste cruise te vinden omdat er zoveel aanbod is. Hulp nodig? Neem gerust contact met mij op.

20 – Glamping op de Galapagos

Last but not least; een unieke manier om te verblijven op de Galapagoseilanden en dat is glamping. De eigenaren van Galapagos Safari Camp hebben de Afrikaanse safari-traditie naar de hooglanden van Santa Cruz gebracht. Hier staan 9 luxe glamping tenten van alle gemakken voorzien.

Het camp heeft een grote gemeenschappelijke lodge waar je komt om te ontbijten en dineren in het restaurant. Overal zijn knusse zithoekjes te vinden en er is ook een groot platform op het hoogste punt gebouwd vanwaar je geniet van een prachtige zonsondergang. Wil je nog een verfrissende duik nemen na de activiteiten? Er is ook een zwembad waarbij je uitkijkt over de groene heuvels en de oceaan.

Zonsondergang Safari Camp - Wat te doen in Ecuador?
Zonsondergang Safari Camp

Voor de kinderen is er in de zomertijd een kidsclub die allerlei activiteiten organiseert zodat je als ouders ook een momentje voor jezelf hebt. Er zijn verschillende programma’s van Galapagos Safari Camp waarbij je zelf kunt bepalen hoeveel dagen je hier verblijft. Samen met de gids onderneem je activiteiten op het eiland Santa Cruz of ga je de omliggende eilanden verkennen.

Blauwvoetgent op de Galaposeilanden - Wat te doen in Ecuador?
Blauwvoetgent op de Galaposeilanden

Heb je na zoveel insider tips zin gekregen om ook op reis te gaan naar Ecuador? Neem dan contact met Nicole op en ze helpt je graag bij het samenstellen van jouw droomreis naar Ecuador.

Staat een bezoek aan Ecuador op jouw bucketlist? Laat jouw reactie achter.

TAGS:
Reageer op dit artikel

Op de hoogte blijven?

Ontvang als eerste de nieuwste blogs. Laat hieronder jouw e-mailadres achter (wij gebruiken jouw e-mailadres niet voor andere doeleinden)

  1. Auteur

    Gastblogs worden geschreven door bloggers en reizigers. Wil je graag een reisverhaal delen met een grote groep reisliefhebbers, schrijf dan een gastblog. Neem voor de mogelijkheden contact met ons op!

    Reacties

    Geef een reactie

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *