São Miguel & Faial: spectaculaire landschappen op de Azoren!

Faial & São Miguel: spectaculaire landschappen op de Azoren!


11 okt 2021 | Portugal
Foto: São Miguel & Faial: spectaculaire landschappen op de Azoren!

Wat te doen op Faial en São Miguel? In deze inspirerende reisblog deelt gastblogger Valerie haar ervaringen over de eilanden Faial en São Miguel. Ontdek de mooiste plekken en leukste bezienswaardigheden op de Azoren.

Bom dia! Zoals beloofd, staat deel II van ‘De Azoren bekoren’ voor jullie klaar. In deze blog staan we nog even stil bij het eerste eiland dat we bezochten, São Miguel, en dan vooral bij de spectaculaire landschappen op dat eiland. Nadien reizen we door naar de volgende bestemming: Faial. De eilanden Flores, Pico en Terceira komen volgende week aan bod in deel 3 van deze trilogie. Vorige week gemist? Lees deel I dan via deze link.

Bela vista op São Miguel met mist
Bela vista op São Miguel met mist
Bela vista op São Miguel zonder mist
Bela vista op São Miguel zonder mist
De vuurtoren die werd getroffen door de aardbeving van 1998
De vuurtoren die werd getroffen door de aardbeving van 1998

Miradouro à gogo

Na de ananasplantage en de hoofdstad van de Azoren waren onze andere dagen op São Miguel vooral gevuld met hikes en miradouros (uitkijkpunten). Want daar zijn de Azoren werkelijk mee bezaaid. Na elke bocht valt er wel iets te zien, na elke bocht waren er wel wat oh- en wauwmomentjes. De vulkanische activiteit heeft voor waanzinnige en groen, groener, groenste landschappen gezorgd. Omdat alles zó spectaculair is, komt je lat ook meteen heel wat hoger te liggen. Zo erg zelfs dat je soms zelfs de ‘gewone’, mooie landschappen niet meer ziet. Terwijl die uiteraard ook waanzinnig mooi zijn.

Op een van de mooist aangelegde miradouros van São Miguel
Op een van de mooist aangelegde miradouros van São Miguel
Prachtige miradouros op São Miguel
Prachtige miradouros op São Miguel

Vaak starten er ook wandelingen bij de miradouros. Je checkt best op voorhand hoe het parcours loopt, want vaak zijn de wandelingen lineair. En niet alleen de uitzichten zijn de moeite waard, ook de miradouros op zich zijn een feestje. Het zijn vaak keurig en kleurrijk aangelegde parkjes met barbecuevoorzieningen. Voor een barbecue with a view …

De groenste landschappen met regenbogen bij de miradouros
De groenste landschappen met regenbogen bij de miradouros

Vulkanen, kraters en kratermeren

Het vulkanische landschap is voor de meeste reizigers de hoofdreden om naar de Azoren te komen. Ook voor ons was dat zo. De grillige kraters en kratermeren die ontstaan, de vruchtbare bodem die voor vijftig tinten groen zorgt en het appelblauwzeegroene water in de meren … Je zou voor minder bezwijken voor deze bestemming.

Lagoa do Fogo

We moesten veel geduld hebben voor we ook maar iets konden waarnemen van het grillige gedaante van dit meer. Door de mist kon je zelfs de contouren van het meer niet afleiden. Tweede keer – op een andere dag – goeie keer, want nu konden we met onze eigen ogen vaststellen hoe bijzonder het Lagoa do Fogo wel niet is!

Als het mistig weer is, kun je weinig beginnen in de hoger gelegen delen van de Azoren. Het heeft dan echt geen zin om aan een hike te beginnen. Je zorgt dus best voor een flexibel programma waar je wat terugkeermarge laat ;).

Het grillige Lagoa do fogo
Het grillige Lagoa do fogo

Lagoa do Congro

Voor dit meer beloofde onze wandelgids een ‘matig dalend rotspad’. ‘Gevaarlijk gladde modderpoel op rotsen’ was een betere beschrijving ☺, al kwam dat door de hevige regenval. De beloning met het uitzicht was er wel enigszins, maar dan moest je wel door de regen kunnen kijken. Gelukkig is ook de weg met de met mos begroeide rotswanden en bomen naar het Lagoa meer dan de moeite!

Onderweg naar het Lagoa do Congro
Onderweg naar het Lagoa do Congro
Het normaal smaragdgroene Lagoa do Congro
Het normaal smaragdgroene Lagoa do Congro
Onderweg naar het Lagoa do Congro
Onderweg naar het Lagoa do Congro
Regen, de realiteit op de Azoren
Regen, de realiteit op de Azoren
Overal regenbogen op de Azoren
Overal regenbogen op de Azoren

Sete Cidades

Last but not least: Sete Cidades. Deze legendarische driesterrenvulkaankrater met zijn twee meren is hét bekendste plaatje van de Azoren. En dat verbaasde ons niks. De namen van de twee meren (Lagoa Azul en Lagoa Verde) verraden hun kleuren. Onderweg kom je ook nog langs volledig begroeide en bemoste aquaducten. In Sete Cidades kun je een flinke hike van ongeveer 12 km (lineair) doen. Een aanrader … als het niet giet en je niet in de helft moet terugkeren omdat de zichtbaarheid nul is #check. Maar de Azoren zouden de Azoren niet zijn als er geen miradouros waren met zicht op de kratermeren. Oef!

Muro das nove janelas in Sete Cidades
Muro das nove janelas in Sete Cidades
Sete Cidades
Sete Cidades
Sete Cidades vanuit een ander standpunt
Sete Cidades vanuit een ander standpunt
De kratermeren van Sete Cidades
De kratermeren van Sete Cidades

Sete Cidades is ook de naam van het dorpje onderaan. Hier kun je op een brug tussen de twee meren staan. Het dorpje is een van de weinige dorpjes met wat voorzieningen in de buurt. Ideaal om wat bij te tanken dus!

Eten … uit een vulkaan

Op de Azoren kun je ook heel dicht bij vulkanische activiteit komen. In Furnas kun je letterlijk tussen de fumarolen (zwavelputten) wandelen. De geur is zo uitgesproken dat je ze al van ver ruikt.

De fumarolen in Furnas
De fumarolen in Furnas
Waar onze cozido werd bereid
Waar onze cozido werd bereid

De putten worden ook actief gebruikt door … restaurants. In een zak die enkele meters diep in de fumarolen wordt gelaten, maken ze er hun zogenaamde cozido klaar: een stoofpotje met drie vleessoorten en een aantal groenten. Het duurt vijf uur voor het stoofpotje klaar is. Op São Miguel kun je op verschillende plaatsen van zo’n cozido gaan proeven. Een bijzondere ervaring!

Cozido eten in restaurant Tony's
Cozido eten in restaurant Tony’s
Een dappere kat waagt zich op de fumarolen
Een dappere kat waagt zich op de fumarolen

FAIAL

Na een weekje was het tijd om door te reizen naar het volgende eiland en om John Travolta en zijn privéjet achter te laten op São Miguel. Enkele dagen voor ons vertrek liet de gastheer van ons verblijf namelijk weten dat de grote meneer Travolta was neergestreken op de Azoren. Pech voor Travolta, want hij moest het stellen met het Grand Hotel in Ponta Delgada, want onze prachtige quinta was al verhuurd ☺.

Miradouro op Faial
Bloemenpracht op Faial
Bloemenpracht op Faial
Prachtige ruïnes op Faial
Prachtige ruïnes op Faial
Ruïne van een kerk op Faial
Ruïne van een kerk op Faial

Het blauwe eiland

Terug naar Faial nu, ook wel het blauwe eiland genoemd. Het is meteen een pak kleiner dan São Miguel. En dat voel je aan alles: naast de luchthaven was een man een geit aan het melken en kwamen we een man tegen met een kruiwagen vol mais. Er zijn minder ‘grote’ wegen, minder voorzieningen en nóg kortere afstanden.

Kleur op Faial
Kleur op Faial

Het nadeel is dat je op Faial veel minder keuze hebt qua verblijf. Je moet het een beetje doen met wat voorhanden is, en na een week op de waanzinnig mooie quinta was dat natuurlijk wel even wennen ☺. Wat ons opviel, is dat het landschap er hier anders uitzag: minder hortensia’s, meer palmbomen en alweer andere tinten groen.

Het kleurrijke Faial
Het kleurrijke Faial
Prachtige landschappen op Faial
Prachtige landschappen op Faial

Horta

Niemand weet waar de naam precies vandaan komt, maar Horta is de ‘hoofdstad’ van Faial. Een deel van de stad – de haven – is zelfs tot Unesco-werelderfgoed gebombardeerd. En terecht! De reeks tekeningen die de zeevaarders al sinds de 16de eeuw achterlaten in de haven, zijn een kleurrijke streling voor het oog. Ook nu is het gebruik nog in zwang en laat iedereen die aanmeert in de haven van Horta een originele tekening achter.

De tekeningen in de haven van Faial
De tekeningen in de haven van Faial
Kleurrijke kunstwerkjes in de haven van Horta
Kleurrijke kunstwerkjes in de haven van Horta
Adembenemend uitzicht op Horta vanuit Porto Pim
Adembenemend uitzicht op Horta vanuit Porto Pim
Uitzicht op Horta vanuit Porto Pim
Uitzicht op Horta vanuit Porto Pim
Uitzicht op Horta en Porto Pim
Uitzicht op Horta en Porto Pim
Gastblogger Valerie in Horta
Gastblogger Valerie in Horta
In de Travessa da boa viagem in Horta
In de Travessa da boa viagem in Horta

Recht tegenover de haven van Horta heb je een perfect zicht op het eiland Pico met de gelijknamige berg. “Profiteer ervan als je de top van Pico kan zien, want die momenten zijn zeldzaam”, herhalen de locals vaak. Meestal is Pico namelijk volledig in mist gehuld.

Toen Pico even zichtbaar was
Toen Pico even zichtbaar was
In de haven van Horta
In de haven van Horta
Kunstwerken in de haven van Horta
Kunstwerken in de haven van Horta

Peter Café Sport

Al snel vonden we onze draai op Faial, in Horta bij Peter Café Sport om precies te zijn. De legendarische pub is een écht begrip en wereldvermaard op de Azoren. De luchthaven van Faial heeft zelfs een afdeling van Peter Café Sport. Het werd onze vaste stop voor een zeer goedkope lunch. Hoewel het vooral op toeristen is gericht, werden we er vriendelijk onthaald en voelden we ons welkom. Geen torenhoge prijzen hier, geen tourist trap.

In Peter Café Sport
In Peter Café Sport

Drakenbloedbomen en apenbomen

Horta is ook echt een mooi stadje op zich. Het is kleurrijk en heeft grote kerken, pleintjes met indrukwekkende drakenbloedbomen en apenbomen, impérios (kapelletjes) en heel wat stadstuinen! Wat ons opviel, over het hele eiland overigens, is dat veel kerken leegstonden. Iets wat ons weinig gebruikelijk lijkt in een gelovig land als Portugal. In de hoofdkerk Igreja Matriz São Salvador van Horta staat een Vlaams Jezusbeeldje waarvan je een identiek exemplaar vindt in de kathedraal van … Brugge.

Drakenbloedbomen
Drakenbloedbomen
Op een van de pleintjes in Horta
Op een van de pleintjes in Horta

Kima van Maracujá

In Casa de Chá (theehuis) kun je in een tropische tuin in een losse sfeer genieten van een heerlijk terrasje. Normaal kun je er ook eten, maar de eigenaar is snel uitverkocht ☺. Een Kima, nationale frisdranktrots van de Azoren, is er wel altijd op post. Overal in de Azoren eigenlijk. Het is een zoet drankje op basis van passievrucht dat niet wordt geëxporteerd. Wil je het proeven, dan moet je dus naar de Azoren. Het bracht heel wat herinneringen terug: ik heb altijd al iets gehad met passievrucht. In de lagere school was ik dan ook het kindje dat steevast ‘passievrucht’ antwoordde op de vraag naar je lievelingsfruit. Ik mis de Kima nu al!

De nationale frisdrank van de Azoren
De nationale frisdrank van de Azoren

Een landschap van as

Faial is bekend om wel heel bijzondere vulkanische landschappen. Heel recente zelfs, want na de uitbarsting van de Vulção dos Capelinhos in 1957 ontstond er zelfs een nieuw landschap. Faial werd plots groter, iets wat onlangs nog gebeurde in La Palma.

Het nieuwe landschap dat ontstond na de uitbarsting van de Capelinhos in 1957
Het nieuwe landschap dat ontstond na de uitbarsting van de Capelinhos in 1957

In het bijzondere, met as bedekte vulkanische landschap van Capelinhos kun je wandelen en zelfs de vuurtoren beklimmen. Dat vond ik als vuurtorenliefhebber echt fantastisch.

Alles bedekt onder assen in Capelinhos
Alles bedekt onder assen in Capelinhos
Het surreële landschap van Capelinhos
Het surreële landschap van Capelinhos

Vuurtorens fascineren me al van kindsbeen en ik wil ze in het buitenland altijd gaan spotten ☺. Helemaal boven word je beloond met een prachtig uitzicht over de baai, het nieuwe stukje eiland dat ontstond en de vulkaan zelf. #worththeclimb zou ik zeggen! En bezoek zeker het hypermoderne ondergrondse Centro de Interpretação do Vulção dos Capelinhos om meer te weten te komen over de vulkaan, de gevolgen van de uitbarsting en het mooie gesteente dat ontstaat na een uitbarsting. Je kunt er ook terecht voor een pastel de nata zoals die alleen in Portugal worden gemaakt.

Vulkanisch gesteente
Vulkanisch gesteente
De vuurtoren van Capelinhos
De vuurtoren van Capelinhos
De vuurtoren bij Capelinhos
De vuurtoren bij Capelinhos
Gastblogger Valerie op de vuurtoren van Capelhinos
Gastblogger Valerie op de vuurtoren van Capelhinos

Caldeira do Faial

En ook op Faial kun je naar een caldeira gaan. Jammer genoeg kregen we alweer hetzelfde scenario als op São Miguel: mist. De Caldeira do Faial liet zich dus deze keer niet aan ons zien, maar de weg er naartoe … die was adembenemend groen. En groener. En groenst.

Onderweg naar de Caldeira do Faial
Onderweg naar de Caldeira do Faial
Bovenaan de Caldeira do Faial
Bovenaan de Caldeira do Faial
De Caldeira do Faial in mist gehuld
De Caldeira do Faial in mist gehuld
Helemaal bovenaan de Caldeira do Faial
Helemaal bovenaan de Caldeira do Faial

Tot volgende week voor een climax van groen op de eilanden Pico, Flores en Terceira in het derde en laatste deel van deze trilogie.

Tot dan!

Valerie

De Azoren bezoeken?

Enthousiast geworden over de Azoren? Bezoek deze mooie bestemming ook zelf. Bekijk hier de mogelijkheden

Meer tips over de Azoren, vind je op VisitAzores.com


  1. Redactie van Liefde voor Reizen

    Auteur

    Gastblogs worden geschreven door bloggers en reizigers. Wil je graag een reisverhaal delen met een grote groep reisliefhebbers, schrijf dan een gastblog. Neem voor de mogelijkheden contact met ons op!