De mooiste plekken in en rondom Toscane

De mooiste plekken in en rondom Toscane


28 jan 2021 | Italië
Foto: De mooiste plekken in en rondom Toscane

Ontdek Toscane en omgeving – Mijn eerste blog van 2021. Vandaag zou ik eigenlijk in Tanzania op vakantie zijn, om precies te zijn dag 4 van onze beklimming van de Kilimanjaro. Corona besloot anders, maar ik bekijk het positief: we kunnen nu nog wat langer voorpret hebben.  

Deze blog wordt een vervolg op mijn blog van vorige maand. Na een uiterst relaxte tussenstop aan het Lago di Como (Como meer), reizen we in deze blog via Levanto en Cinque Terre door naar de voorlopige eindbestemming; het bijzondere landgoed Podere Lama, een natuuroord van rust in het adembenemende Toscane.

Een blauwe parel in Levanto

Van Como via tientallen tunnels en haardspeldbochten naar Levanto in de provincie La Spezia. Levanto is een toeristische badplaats aan de Rivièra, 80 kilometer ten oosten van Genua. Als strandliefhebber had ik uiteraard gezocht naar een B&B in de buurt van het strand van Levanto en dat was ‘La Perla Blu’ geworden.

‘Blauwe parel’, dat klonk veelbelovend. Het duurde echter een eeuwigheid tot we deze blauwe parel gevonden hadden. Onze speurtocht leidde naar een klein reisbureau in het gezellige maar bomvolle centrum.

Badplaats Levanto
Badplaats Levanto

We waren met de auto het centrum in gereden door uiterst smalle straatjes (afrader) en blijkbaar ook ergens doorheen gereden wat verboden was. De medewerker van het reisbureau tikte driftig op haar toetsenbord en verzekerde ons na enige tijd dat we niet alleen waren ingecheckt, maar dat de parkeerboete ook was opgelost (hm, blijkbaar hadden ze nauwe connecties met de politie…interessant…).

B&B La Perla Blu

Mijn man kreeg instructies hoe met de auto te komen bij onze B&B. Ik holde door het centrum barstensvol bruin gebakken toeristen achter het kleine Italiaanse vrouwtje van het reisbureau aan. Met haar korte beentjes marcheerde ze in een verrassend hoog tempo richting de B&B.

Het stijlvolle marmeren trappenhuis van B&B La Perla Blu
Het stijlvolle marmeren trappenhuis van B&B La Perla Blu

Eenmaal bij de ingang van de B&B viel mijn mond open. Ik stond voor een statig herenhuis vol marmer en we kregen de keuze uit 2 zeer ruime, sjieke kamers voor 4 in plaats van 2 personen.

Kunstzinnige bedlampjes in onze kamer van B&B La Perla Blu
Kunstzinnige bedlampjes in onze kamer van B&B La Perla Blu

De balzaal van een badkamer was verderop in de gang gelegen en helemaal voor onszelf. De auto stond inmiddels veilig achter een hek naast de auto van de eigenaar geparkeerd op zijn privé oprit achter het herenhuis.

Mooi groen uitzicht vanuit onze kamer in B&B La Perla Blu
Mooi groen uitzicht vanuit onze kamer in B&B La Perla Blu

’s Avonds hebben mijn man en ik verrukkelijk gegeten bij Osteria Tumelin, het visrestaurant dat ons was aangeraden bij het reisbureau. Reserveren was daar niet mogelijk, het was een kwestie van wie het eerst komt, het eerst maalt.

We waren er vroeg bij voor Italiaanse begrippen, ik geloof rond 18u, en wisten het laatste plekje buiten te bemachtigen. Vooraf een grote schaal pasta vongole om te delen met vers brood om te dopen in een mix van olijfolie en peterselie. Als hoofdgerecht tonijn en zwaardvis van de grill. De karaffen (ja, meervoud…) vino bianco maakten het geheel af.

Pasta vongole bij Osteria Tumelin
Pasta vongole bij Osteria Tumelin

Redelijk aangeschoten en melig wilde ik persé na het eten nog een romantische wandeling op het strand maken.

Gelukzalig lachend schopte ik mijn slippers uit en rende ik het strand op. Auw, dat viel tegen. Scherpe kiezelsteentjes prikten in onze voetzolen en we zakten tot onze knieën weg in het grijze grintachtige zand. Dichter naar het water begon het fijne zand pas, maar het was inmiddels ook flink afgekoeld. Brrrr, toch maar snel terug naar onze B&B!

Ontbijten aan het strand van Levanto
Ontbijten aan het strand van Levanto

Bij de kamerprijs inbegrepen zat ontbijt, wat je grappig genoeg kreeg opgediend bij een restaurantje aan het strand. Het was niet meer dan een koffie met een focaccia, maar het uitzicht op zee maakte alles goed.

Lees meer over B&B La Perla Blu

Cinque Terre

Levanto is niet alleen een plek voor zon-, zwem- en duikaanbidders. Het is ook een ideale uitvalsbasis voor diverse dagtochtjes per trein of boot naar plaatsen langs de Rivièra. Zo is het dorp Bonassola met haar prachtige strand zeker een bezoekje waard.

De reden voor mijn tussenstop in Levanto, was dat ik dolgraag Cinque Terre wilde zien. Het bestaat uit de 5 schilderachtige dorpen Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola en Riomaggiore. Een netwerk van wandelpaden verbindt Levanto met het Nationale Park van Cinque Terre (zo wandel je bijvoorbeeld in 2.5 uur van Levanto naar Monterosso).

Cinque Terre
Cinque Terre

Kronkelweggetjes

Na ons ontbijt in Levanto dacht ik ‘even’ langs meerdere dorpen van Cinque Terre te kunnen rijden, via een pittoreske route langs zee. De realiteit strookte helaas totáál niet met mijn verwachtingen haha. Je rijdt op hoog gelegen wegen bovenlangs en als je naar zee en dus een dorp in de diepte wilt, moet je via uiterst steile en smalle kronkelweggetjes met haarspeldbochten naar beneden.

Als je een tegenligger ontmoet, heb je een serieus probleem. Met klotsende oksels en kleffe handjes rijd je dus omlaag en onderwijl doe je schietgebedjes dat je niet in z’n achteruit moet…Getoeter en gescheld van verhitte Italianen die moe werden van die Nederlanders die als een slak omlaag gleden…na 2 dorpen waren we er wel klaar mee 😉

Eenmaal beneden in zo’n dorp, zie je eigenlijk ook niks van het schilderachtige tafereel waar Cinque Terre bekend om staat. Ik raad je dan ook met klem aan om Cinque Terre te voet maar beter nog vanaf het water te ontdekken!

Cinque Terre
Cinque Terre

Onze voorlopige eindbestemming: Toscane

Via La Spezia en diverse tolwegen (let op: niet alle zelf service automaten lusten pinpassen, dus cashgeld is een aanrader) kwamen we aan het eind van de dag aan in het dorpje Castelnuovo di Val di Cecina in Toscane. Toscane: synoniem voor cipressen, olijfbomen, wijngaarden, lavendel, terrasjes, cultuur, architectuur en aangename temperaturen.

Bovenop al deze pracht had ik glooiende goudgele graanvelden verwacht, afgewisseld met zeeën van zonnebloemgele zonnebloemvelden. Helaas moest ik ook deze verwachtingen bijstellen, want in september loopt het bloeiseizoen blijkbaar een beetje ten einde én het waren hete zomermaanden geweest. Het gevolg was een zee van verdorde zonnebloemen. Ach ja, weer eens wat anders.

Een verdord zonnebloemveld, weer eens wat anders. De omgeving blijft prachtig!
Een verdord zonnebloemveld, weer eens wat anders. De omgeving blijft prachtig!

Podere Lama

Vanaf Castelnuovo di Val di Cecina (je zou die naam maar steeds moeten invullen bij online webshops) hadden we nog 3 kilometer door bos te gaan tot het landgoed Podere Lama. De laatste 500 meter over een onverharde hobbeldebobbel weg (eigenhandig door de eigenaren aangelegd, zo hoorden wij later) is net een rally parcours. 

Zonder vooraf ontvangen routebeschrijving en de op bomen gespijkerde lama bordjes, zou je hopeloos verdwalen. Het heeft wel iets avontuurlijks, vooral in het donker of als de kuilen vollopen met regenwater. Geen zorgen, je kunt er met elke auto komen. Zelfs onze Citroën C1 bleek een prima rally wagen.

De speurtocht door het bos om landgoed Podere Lama te vinden
De speurtocht door het bos om landgoed Podere Lama te vinden

We werden warm welkom geheten door de eigenaren van Podere Lama, Govert van Koolwijk en Mattijn Zaalberg. Vooraf had ik al gezellig mailcontact gehad met beiden, geen vraag is hen te veel. Trots vertelde Govert tijdens de rondleiding over het terrein (de ‘Campo’) hoe Podere Lama tot stand was gekomen.

Hoofdgebouw op landgoed Podere Lama
Hoofdgebouw op landgoed Podere Lama

In de omgeving had men weinig hoop dat de toenmalige ruïne ooit nog opgeknapt zou worden, maar met hulp van lokale werknemers, vrienden en familie, is het een waar paradijs in de natuur geworden. De historie maakt dit unieke plekje extra bijzonder.

Uitzicht vanaf Podere Lama
Uitzicht vanaf Podere Lama

Zelfvoorzienend

Lama is volledig zelfvoorzienend. De 2 natuurlijke bronnen op het terrein voorzien Lama van drinkwater. Ook het zwembad in de openlucht is met dit heerlijk verfrissende water gevuld. De stroom wordt grotendeels door zonne-energie opgewekt. De overige energie wordt door aardwarmte opgewekt in de buurt van Castelnuovo. Het beschikt zelfs over een oplaadpunt voor mensen die met een elektrische auto komen.

Kamperen bij Podere Lama (Bron: Podere Lama)
Kamperen bij Podere Lama (Bron: Podere Lama)

Knusse tiny houses

Lama heeft verschillende verblijfmogelijkheden; een appartement in het hoofdgebouw met een groot eigen terras, 2 tiny houses (pipo wagens) en een chalet. Daarnaast zijn er voldoende plekken voor tenten en zelfs een kleine camper.

De 2 tiny houses van Podere Lama
De 2 tiny houses van Podere Lama (Bron: Podere Lama)

Mijn man en ik verbleven in een tiny house met ruim tweepersoonsbed, kachel en keukentje inclusief kookplaat en koelkast en alle benodigdheden om zelf maaltijden te kunnen bereiden. De pipo wagen alsmede Ikea spulletjes zijn persoonlijk door de eigenaren van Nederland naar Italië vervoerd.

Binnenin een tiny house van Podere Lama
Binnenin een tiny house van Podere Lama (Bron: Podere Lama)

Voor de sanitaire voorzieningen hoef je maar een paar meter te lopen over het grasveld, maar let op, in de vroege ochtend kun je dieren tegenkomen zoals een das of mama zwijn met kleintjes…

Keurige en comfortabele sanitaire voorzieningen op Podere Lama
Keurige en comfortabele sanitaire voorzieningen op Podere Lama

Een dagje op Podere Lama

Als je een dagje op Podere Lama blijft, hoef je je niet te vervelen. Je kunt aan de picknicktafel voor de pipo wagen heerlijk lezen in de schaduw van de bomen, zonnen op een handdoek op het gras of…je duikt een hangmat in na een verkoelende duik in het zwembad.

Luieren in een hangmat bij het zwembad op Podere Lama
Luieren in een hangmat bij het zwembad op Podere Lama

Zoek je een actievere dagbesteding rond Lama? Vanaf het terrein kun je verschillende wandelingen maken. In de omgeving van Castelnuovo zelf heb je keuze uit wel 15 officiële wandelroutes. 

Govert en Mattijn kunnen een wijnproeverij voor je organiseren en bij genoeg animo, kun je je eigen pizza bakken in de houtoven op de Campo.

Wandelingen met prachtig uitzicht op en rond Podere Lama
Wandelingen met prachtig uitzicht op en rond Podere Lama

Toen wij op Lama verbleven, konden wij uit een soort kelder onze eigen flessen wijn tappen, die we aan het eind van onze vakantie in 1 keer konden afrekenen. De kelder was een soort doos van pandora; je vond er ook bier, fris en magnums. Zelf aanstrepen op een lijst wat we meenamen naar onze tiny house, fijn dat vertrouwen hoor.

Podere lama heeft haar eigen wijn

Podere lama heeft haar eigen wijn (Bron: Podere Lama)

Ook kon je door Mattijn gemaakte keramische mokken kopen met het logo van Lama erop. Mattijn had destijds ook het idee om zelf cursussen pottenbakken te gaan organiseren, maar ik weet niet of dat plan inmiddels ten uitvoer is gebracht. Naast wijn en mokken, was vijgenjam en olijfolie voorradig, afkomstig van lokale bedrijfjes (leuke souvenirs!).

Omgeving van Podere Lama

Dorpjes op heuveltoppen, wandelen door nationaal park Monterufoli, oude ruïnes en graftombes, afkoelen in riviertjes en vuur maken om zelf worstjes en brood te roosteren, fietstochten, lokale markten, ontspannen in de warmwaterbronnen van Sasso Pisano, pizza eten bij Il Punto in Castelnuovo di Val di Cecina; ook in de directe omgeving van Podere Lama hoef je je niet te vervelen!

Zelf worstjes en brood roosteren langs de oever van de rivier
Zelf worstjes en brood roosteren langs de oever van de rivier (Bron: Podere Lama)

Qua steden in de buurt van Podere Lama; spring in de auto en geniet van het prachtige Toscaanse landschap. Binnen 30 tot 90 minuten ben je in Pisa, Florence, San Gimignano, Volterra of Siena. 

Aangezien dit al een aardig lange blog aan het worden is, beperk ik mij tot de meest bekende bezienswaardigheden in Florence en San Gimignano. Voor meer informatie en foto’s van Siena, verwijs ik graag naar een eerdere blog waarin ik deze stad in de schijnwerpers zette.

Ook Siena heeft een indrukwekkende Duomo
Ook Siena heeft een indrukwekkende Duomo

Florence

Als eerste stad stond Florence of Firenze op ons lijstje, aangezien het de hoofdstad van de regio Toscane is.

Florence of Firenze, hoofdstad van de regio Toscane
Florence of Firenze, hoofdstad van de regio Toscane

Ik raad je aan om wat voorwerk te doen en een parkeerterrein buiten het centrum van Florence te zoeken voor je eigen gemoedsrust. Door de krioelende mensenmassa’s en nauwe steegjes in het centrum van Florence wil je niet rijden…wij vonden een parkeerterrein naast tramstation Sansovino. De tram is een ideaal vervoersmiddel in Florence.

Hordes toeristen op het Piazza della Signoria, in deze 1.5 meter samenleving niet meer voor te stellen - Toscane
Hordes toeristen op het Piazza della Signoria, in deze 1.5 meter samenleving niet meer voor te stellen

Eerst een kop koffie aan het Piazza della Signoria met uitzicht op de beroemde Neptunesfontein, helaas in steigers en leeg door het uiterst droge seizoen. Schrik niet van de prijzen, het blijft een toeristisch gebied…

Niet de Neptunesfontein, maar een andere mooie mini fontein aan Piazza della Signoria
Niet de Neptunesfontein, maar een andere mooie mini fontein aan Piazza della Signoria

Palazzo Vecchio

Na de koffie bezochten we Palazzo Vecchio, een indrukwekkend paleis annex museum boordevol gouden pracht en fresco’s. Je kijkt zowat alleen maar omhoog naar alle gedetailleerde schilderingen.

Kunstwerkjes op de plafonds van Palazzo Vecchio
Kunstwerkjes op de plafonds van Palazzo Vecchio

Salone dei Cinquecentro (Zaal van de Vijfhonderd)

Op naar de ‘Salone dei Cinquecentro’ (Zaal van de Vijfhonderd), de grootste zaal in het Palazzo Vecchio van circa 53 bij 22 meter. In de Salone dei Cinquecentro hangt namelijk het schilderij dat in ‘Inferno’ van schrijver Dan Brown een grote rol speelt.

De imposante Salone dei Cinquecentro in Palazzo Vecchio
De imposante Salone dei Cinquecentro in Palazzo Vecchio

In de voetsporen van Dan Brown 

We tuurden en zochten naar de woorden ‘cerca trova’. Gelukkig is er zoiets als Google, maar zelfs toen we wisten waar we moesten zoeken, bleven de letters op de vlag onleesbaar. Gelukkig was een ander voorwerp uit boek en film niet te missen; het dodenmasker van de Italiaanse dichter Dante Alighieri.

Het beroemde dodenmasker van Dante Alighieri - Toscane
Het beroemde dodenmasker van Dante Alighieri

Toren van Arnolfo

Volgende stop: het beklimmen van de toren bij Palazzo Vecchio (de toren van Arnolfo), gelegen op 85 meter hoogte. Smalle wenteltrappen (400 in totaal), proppen en persen tegen muren, slechte conditie, alles voor het goede doel: een prachtig panorama over de stad Florence en de beroemde Duomo.

Uitzicht op Florence en de Duomo vanaf de toren van Arnolfo bij Palazzo Vecchio - Toscane
Uitzicht op Florence en de Duomo vanaf de toren van Arnolfo bij Palazzo Vecchio – Toscane

Duomo

Tot slot de Cattedrale di Santa Maria del Fiore of kortweg Duomo, hét symbool van Florence. De Duomo is de op drie na grootste kathedraal van Europa.

De koepel van de Duomo in Florence - Toscane
De koepel van de Duomo in Florence

Als je de 463 trappen naar de koepel van de Duomo wilt beklimmen, dien je vooraf (online) te reserveren. Eenmaal boven heb je ook hier weer een fantastische uitzicht over Florence, het heuvelachtige landschap en het beroemde Campanile, de klokkentoren van Giotto.

Neem ook even de tijd om het Baptisterium tegenover de Duomo te bekijken, de doopkapel van Florence die in het Italiaans ‘Battistero di San Giovanni’ heet.

De 8 hoekige koepel van Battistero di San Giovanni
De 8 hoekige koepel van Battistero di San Giovanni

Dante Alighieri is een van de vooraanstaande personen uit de Renaissance die in deze kapel is gedoopt.

De doopkapel staat bekend om haar drie sets van bronzen deuren vol reliëfsculpturen. De zuidelijke deuren zijn gemaakt door Andrea Pisano en de noordelijke en oostelijke deuren door Lorenzo Ghiberti. Michelangelo noemde de oostelijke deuren de poorten van het paradijs, zo onder de indruk was hij van deze deuren.

Een kijkje in de met mozaïek beklede 8 hoekige koepel van Battistero di San Giovanni
Een kijkje in de met mozaïek beklede 8 hoekige koepel van Battistero di San Giovanni

Als je de doopkapel ook van binnen wilt bewonderen, kun je (online) een combi ticket kopen voor zowel de Duomo, de koepel als het Museo dell’Opera del Duomo.

San Gimignano

Wij zijn na Florence nog doorgereden naar het stadje San Gimignano. Het is een uurtje rijden vanaf Florence en we hoefden maar een kleine omweg te maken op onze terugreis naar Podere Lama.

Alleen al rondrijden door het Toscaanse landschap is een feestje
Alleen al rondrijden door het Toscaanse landschap is een feestje

Het centrum van San Gimignano is autovrij. Je parkeert je auto dan ook op een van de grote parkeerplaatsen aan de rand van het stadje en gaat te voet verder. Overal in Italië rijden natuurlijk scooters, maar je kunt je voorstellen dat het scootergehalte in het centrum van San Gimignano wel héél hoog is…

Italië, land van de scooters, zo ook in het autovrije centrum van San Gimignano
Italië, land van de scooters, zo ook in het autovrije centrum van San Gimignano

Het Manhattan van de Middeleeuwen

San Gimignano wordt ook wel het ‘Manhattan van de Middeleeuwen’ genoemd door haar vele (woon)torens. Ooit telde het stadje er maar liefst 70. Families gebruikten de ‘torre’ als statussymbool; hoe hoger de toren, hoe meer aanzien.

De hoogste toren is de Torre Grossa (54 meter), die ook wel de Torre del Palazzo del Podestà wordt genoemd. Je kunt de Torre Grossa beklimmen, wat wij natuurlijk gedaan hebben.

Uitzicht over San Gimignano vanaf de Torre Grossa - Toscane
Uitzicht over San Gimignano vanaf de Torre Grossa

Torre Campatelli

Sinds kort kun je ook een kijkje nemen in een toren; de Torre Campatelli. De familie Campatelli bezit namelijk nog steeds een huis met een woontoren.

San Gimignano: het Manhattan van de Middeleeuwen
San Gimignano: het Manhattan van de Middeleeuwen

Cala (strand) Violina

Toen ik las dat ik zee én strand kon vinden op een klein uurtje rijden van Podere Lama, was ik direct verkocht. Cala Violina: strand met zacht en wit(!) zand, omgeven door duinen en rotspartijen én uitzicht op het eiland Elba (Isola d’Elba). Elba is het grootste eiland van de Toscaanse Archipel en na Sicilië en Sardinië, het derde grootste eiland van Italië.

Cala Violina met op de achtergrond het eiland Elba - Toscane
Cala Violina met op de achtergrond het eiland Elba

Proosten met Lama wijn op het strand

De romanticus in mij wilde er dan natuurlijk bij zonsondergang zijn. Mijn man mopperde en zuchtte wat (hij is niet bepaald een zonaanbidder), maar ging toch mee. Als compromis zouden we er aan het eind van de middag zijn, zodat hij niet de hele dag zou hoeven lijden. Ohja, en er ging een flesje Lama wijn mee in de rugzak. Als lokkertje.

Proosten met Lama wijn bij Cala Violina
Proosten met Lama wijn bij Cala Violina

Nou moet ik eerlijk bekennen dat de wandeling naar het strand best pittig was. Zodra ik de auto achterlaat op een parkeerterrein, heeft het enthousiaste kind in mij altijd het gevoel dat ik elk moment de zee kan zien en ruiken.

We hoefden Cala Violina slechts met een handjevol mensen en meeuwen te delen
We hoefden Cala Violina slechts met een handjevol mensen en meeuwen te delen

Deze keer was het helaas net zoals het bezoeken van een waterval…je bent nog MINSTENS een half uur aan het klimmen en dalen tot de echte pret kan beginnen. En ja, het is de moeite altijd meer dan waard, maar op het moment dat het zweet in straaltjes langs je rug loopt en je niet weet hoe lang je nog precies moet, vervloek je toch even de hele onderneming en zou je het liefst rechtsomkeert maken.

Zonsondergang bij Cala Violina
Zonsondergang bij Cala Violina

Zonsondergang bij Cala Violina

Gelukkig hebben we dat niet gedaan. Een duik in zee koelde mijn verhitte lijf en deze keer werden mijn verwachtingen waarheid; de zonsondergang was om stil van te worden…

Zonsondergang bij Cala Violina - Toscane
De laatste minuten voordat de zon in de zee zakt bij Cala Violina. Je ziet het eiland Elba nu nóg beter

Volgende maand vervolg ik mijn reis door Italië en bezoek ik het romantische…Venetië! Tot dan!

Deze leuke gastblog over Toscane is geschreven door gastblogger Liselotte

Meer leuke Italië reistips

Virtuele reis door het centrum van Italië (fotoblog)

Stedentrip Venetië: Venetië op een andere manier

Cagliari: cultuur, natuur, geschiedenis en paradijselijke stranden

8 mooie plekken in het noorden van Sardinië

Pompeii: prachtige natuur, rijke cultuur en de beste pizza!


  1. Redactie van Liefde voor Reizen

    Auteur

    Gastblogs worden geschreven door bloggers en reizigers. Wil je graag een reisverhaal delen met een grote groep reisliefhebbers, schrijf dan een gastblog. Neem voor de mogelijkheden contact met ons op!

Reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *