Port Douglas: spectaculaire kustlijn en culinair genieten!

Port Douglas - spectaculaire kustlijn en culinair genieten!

Port Douglas - spectaculaire kustlijn en culinair genieten!

Port Douglas was onze volgende bestemming na het paradijselijke Fitzroy Island. Vroeg in de ochtend kwamen we weer aan in de haven van Cairns. We hoefden alleen nog onze auto op te halen, deze hadden we al geregeld vanuit huis. Na een zeer kort bezoek aan Cairns konden we beginnen aan onze roadtrip richting het Noorden van Queensland, waarbij Port Douglas als eerste op het programma stond.

De afstand van Cairns naar Port Douglas is een goed uur rijden. Tussendoor kun je nog mooie stops maken in bijvoorbeeld Palm Cove, Macalister Range National Park en Oak Beach, of een bezoek brengen aan Kuranda Village.

Tips voor Port Douglas

Wij hebben de volgende plekken bezocht. Onze tips en favoriete bezienswaardigheden:

  • Flagstaff Hill Walking Trail: maak een hike langs de kust van Port Douglas, meer hierover lees je verderop in deze blog.
  • Mossman Gorge: een mooie plek om te bezoeken in Daintree National Park. Zwem hier in een swimming hole in de Mossman River of maak een prachtige hike dwars door het regenwoud. Een toeristische plek, maar wel echt de moeite waard. Meer hierover lees je binnenkort in een nieuwe blog.
  • Sweet Farm Tours: maak net als wij een Sweet Farm Tour en leer alles over het cacao- en suikerriet proces in Noord-Queensland. Een leerzame tour waarbij een tour guide je meeneemt naar het begin en eindproces. De ideale tour voor leergierige liefhebbers van chocolade. Lees meer over Sweet Farm Tours
  • Four Mile Beach: ga zwemmen of snorkelen bij het bekendste strand van Port Douglas. Let op: zwem altijd in het regenseizoen binnen de netten, zodat je niet gestoken wordt door een giftige stinger.

We hadden rekening gehouden met veel regen, aangezien het midden in het regenseizoen is en er dit jaar sprake is van het weerfenomeen La Niña. La Niña zorgt voor andere luchtstromen waardoor er meer regen kan vallen en meer cyclonen kunnen ontstaan dan normaal. De eerste dagen lijkt het alsof we het getroffen hadden, we reden de eerste kilometers namelijk onder een strak blauwe hemel.

De route richting het noorden van Queensland staat bekend om haar prachtige kustlijn. Hoe dichter we bij Port Douglas kwamen, hoe paradijselijker het eruit ging zien. Op een gegeven moment kwamen we bij een prachtig uitkijkpunt, tijd voor een fotostop!

Prachtige kustlijn in Noord-Queensland
Prachtige kustlijn in Noord-Queensland

Voordat wij aan onze reis begonnen hadden wij al gehoord dat het druk kon zijn in Port Douglas. Hoewel het in Cairns erg bedrijvig was, viel het in Port Douglas eigenlijk wel mee. Het was drukker op de weg dan dat het in Port Douglas zelf was.

Port Douglas Retreat

We verbleven 3 nachten in het Port Douglas Retreat. Bij aankomst werden we gastvrij ontvangen en kregen we meteen de sleutel van onze kamer. We zaten op de eerste verdieping en keken schuin op het zwembad. De locatie, nette kamer en faciliteiten maken deze retreat erg goed. Bij een volgend bezoek aan Port Douglas zou ik dit verblijf zo weer boeken. Lees meer over Port Douglas Retreat

Port Douglas Retreat
Port Douglas Retreat

Port Douglas is vergeleken met Cairns klein, het heeft ongeveer 4311 inwoners en heeft een oppervlakte van 18 km². Misschien juist hierdoor voelt het zo sfeervol aan. Er zijn een paar hoofdstraten met winkels en restaurants, waarvan de meeste panden wel gevuld zijn. Je hebt in de avond dan ook genoeg keuze om uit eten te gaan.

Wanneer we het centrum inrijden
Wanneer we het centrum inrijden
Hoofdstraat van Port Douglas
Een van de hoofdstraten
Gezellige restaurants in het centrum van Port Douglas
Gezellige restaurants in het centrum

De eerste dag zijn we dan ook lopend naar het centrum gegaan om Port Douglas zelf te ontdekken. Dit is maar 5 minuten lopen vanaf Port Douglas Retreat. In Queensland is het coronavirus aardig onder controle, mede dankzij de strenge aanpak van de overheid en het goed volgen van de regels van de inwoners van Queensland.

Wanneer je een restaurant of pub bezoekt is het verplicht om via een QR-code in te checken, zodat er getraceerd kan worden indien er een nieuwe uitbraak is. Wat ons betreft een kleine moeite.

Mocka’s Pies

De eerste dag hadden we nog niet geluncht en wilden we een niet al te grote maaltijd eten aangezien het al half 3 in de middag was. We liepen toevallig langs Mocka’s Pies, een bakkerij gespecialiseerd in pie(een bladerdeeg snack gevuld met vlees en/of groente en jus). En dit waren niet zomaar pies, ze hebben er regelmatig prijzen mee gewonnen.

Krantenknipsels over Mocka's Pies
Krantenknipsels over Mocka’s Pies

Komt dat even goed uit dat ik gek ben op deze Australische lekkernij. Ik moet toegeven: die prijzen zijn volkomen terecht! Wat een heerlijke lunch was dat!!

Heerlijke pie van Mocka's Pies
Heerlijke pie van Mocka’s Pies

De volgende dag besloten we weer hier te gaan lunchen en voor pie met een andere vulling te gaan. Ook deze was weer delicious! Lees meer over Mocka’s Pies

Sugar Wharf Port Douglas

Nadat we een beetje door de hoofdstraten van Port Douglas hadden geslenterd, besloten we om richting Sugar Wharf te lopen. Wat mij betreft het mooiste stukje van Port Douglas. De Sugar Wharf, wat veel wordt gebruikt als trouwlocatie, ligt schitterend in de zon terwijl er verschillende zeilboten langsvaren.

Sugar Wharf
Sugar Wharf

De Sugar Wharf is een zeer fotogenieke plek, waar je ook staat het blijft prachtig. Bij de wharf heb je een klein strandje, waar mensen uitwaaien en hun hond uitlaten. Het ‘Queensland’ of misschien beter gezegd het ‘Australische laidback’-gevoel komt je hier wel tegemoet.

Sugar Wharf Port Douglas
Sugar Wharf
Idyllisch plekje, Sugar Wharf

Wat ook opvalt is St. Mary’s by sea, een klein (idyllisch) kerkje wat omgeven is door palmbomen. Een prachtig kerkje op een prachtige locatie.

St. Mary's by sea
St. Mary’s by sea

Vergeet ook niet om omhoog te kijken, de natuur is ook hier weer bijzonder mooi. Wij zagen bijvoorbeeld deze bijzondere parasieten in bomen.

Parasiet op een boom
Parasiet op een boom

Wat Port Douglas ook bijzonder maakt is dat het plaatsje tegen bergen aanligt. Het is daarom ook een hele groene plaats. Wanneer je in de straten loopt zie je groene heuvels met daarop prachtige huizen.

Steile straten in Port Douglas
Steile straten in het centrum
De bomen staan mooi in bloei
De bomen staan mooi in bloei

Ook onze favoriete rode bloesembomen staan er mooi bij in Port Douglas.

Eten in Port Douglas

In het centrum van Port Douglas vind je diverse restaurants. Zo zijn er diverse Aziatische tentjes, onder andere Thais en Chinees, en is er een Mexicaans restaurant en zijn er veel pub-achtige restaurants waar je Australische gerechten kunt scoren.

Kerstsfeer in het centrum
Kerstsfeer in het centrum

Wij hebben de eerste avond bij Rattle n Hum een heerlijke pizza gegeten en zijn de tweede avond voor Iron Bar gegaan. Alleen al voor de aankleding is deze bar een bezoek waard. Maar ook het eten is voortreffelijk, hier hebben wij een van de lekkerste steaks ooit gegeten. Het restaurant is iets duurder dan de gemiddelde restaurants in Port Douglas, maar is het absoluut waard wat ons betreft.

Iron Bar in Port Douglas
Iron Bar: de lekkerste steaks

Ik ben zelf nooit zo van de steaks omdat ik ze vaak vind tegenvallen, maar de steak van Iron Bar heeft mijn mening doen veranderen.

Genieten van een heerlijke malse steak bij Iron Bar
Genieten van een heerlijke malse steak bij Iron Bar

Flagstaff Hill Walking Trail

De tweede dag in Port Douglas hadden we besloten om een mooie hike te gaan maken. Voor een mooie hike hoef je in Port Douglas niet ver te reizen. Je kunt namelijk de Flagstaff Hill Walking Trail doen, die bij Four Mile Beach begint en 1,5 kilometer verderop in het Rex Smeal Park eindigt. Wat mij betreft een wandeling die je niet mag missen als je in Port Douglas bent.

Begin van de trail - uitzicht op Four Mile Beach
Begin van de trail, uitzicht op Four Mile Beach

Wij begonnen aan de wandeling in de ochtend, op advies van locals. Het kan namelijk overdag bloedheet zijn. Toen wij de wandeling maakten was het ook al 30 graden met een hoge luchtvochtigheid, een zweterige wandeling, maar wel eentje die ik niet had willen missen.

Wanneer je de eerste meters naar boven hebt gemaakt kom je al snel aan bij Flagstaff Hill Lookout, een uitkijkpunt met een spectaculair uitzicht op de Koraalzee, Low Isles en waarbij je helemaal tot aan het Daintree Rainforest kunt kijken.

Flagstaff Hill Lookout
Flagstaff Hill Lookout

Vanaf Flagstaff Hill Lookout kijk je op Four Mile Beach en de met regenwoud begroeide bergketens in het zuiden. Een schitterende combinatie, kijk maar naar onderstaande foto.

Four Mile Beach met het regenwoud op de achtergrond
Four Mile Beach met het regenwoud op de achtergrond

Net als op veel plekken in Noord-Queensland is het bij Port Douglas ook niet verstandig om te gaan zwemmen in zee in verband met gevaarlijke stingers. Bij Four Mile Beach heeft de gemeente netten uitgelegd die stingers en andere gevaarlijke beesten op afstand moet houden, hier kun je wel ‘veilig’ zwemmen (zie foto boven).

De paden van de Flagstaff Hill Walking Trail zijn goed aangelegd. Houd wel rekening met veel klimmen! Begin alleen aan deze trail als je goed te been bent en wanneer het niet regent of net geregend heeft, de paden kunnen dan verraderlijk glad zijn.

Flagstaff Hill Walking Trail
Flagstaff Hill Walking Trail
Koraalzee met verschillende kleuren blauw
Koraalzee, met verschillende kleuren blauw

Het eerste deel van de trail (als je bij Four Mile Beach start) is vooral mooi vanwege de uitzichten. Het middenstuk is een stukje saaier, maar ook hier kun je af en toe door de bomen en struiken de zee zien schitteren, wat een mooi beeld geeft. Op een gegeven moment kom je bij een lange trap uit, die je leidt naar weer een ander landschap.

Steile trap naar beneden terug naar de kust
Steile trap naar beneden, terug naar de kust

Dwars door en onder de lianen door kom je weer uit bij de kust. Deze keer een wat ruigere kust, met hier en daar een plant of boom. Ook weer een mooi plekje in Port Douglas.

Lopen onder en door de lianen
Lopen onder en door de lianen
Ruige kustlijn Flagstaff Hill Walking Trail
Ruige kustlijn

Uiteindelijk leidt het pad je naar een ander idyllisch strandje met boven op de heuvel grote kasten van huizen. Wauw, wat een plek weer!

Strandje aan het einde van de Flagstaff Hill Walking Trail
Strandje aan het einde van de Flagstaff Hill Walking Trail

Als je gaat wandelen in de omgeving van Port Douglas, let dan ook zeker op de bomen. Je kunt namelijk onwijs veel Kookaburra’s spotten in allerlei mooie kleuren. Sowieso viel het ons op dat je veel mooie vogels in Noord-Queensland kunt spotten. Zo zie je ook veel bee-eaters, bush stone-curlews en kaketoes.

Prachtige kookaburra in Port Douglas
Prachtige kookaburra gespot
Nieuwsgierige Curlews
Nieuwsgierige Curlews

Haven van Port Douglas

De laatste dag besloten we om een kijkje te nemen bij de haven van Port Douglas. Het was deze dag een stuk bewolkter en het regende zelfs even. Voor de natuur kwam dit natuurlijk als geroepen, er was de afgelopen tijd namelijk nog niet veel regen gevallen.

De haven van Port Douglas
De haven van Port Douglas
Boten in de haven
Boten in de haven

Al vanaf een afstandje zagen wij dat de haven van Port Douglas een mooie plek is. De haven was gevuld met prachtige zeilboten en aan de loopbruggen zaten gezellige restaurants met hier en daar wat locals en toeristen. Het was vrij rustig, misschien kwam het ook omdat de boten voor tours al de zee op waren en het een beetje regenachtig weer was.

Koffietentje bij de haven van Port Douglas
Koffietentje bij de haven

Normaal gesproken kun je vanaf Marina Station ook in een stoomtrein stappen en door Port Douglas rijden, maar vanwege COVID-19 reed deze niet.

Marina Station waar normaal gesproken de stoomtrein vertrekt
Marina Station, waar normaal gesproken de stoomtrein vertrekt

De haven van Port Douglas is een leuke plek om even te bezoeken. Veel toeristen komen hier om een boottocht te maken naar de Great Barrier Reef of om op de stoomtrein te stappen.

De omgeving van de haven

Over Port Douglas

Wij waren erg blij dat we 3 nachten in Port Douglas verbleven. Zowel in het plaatsje zelf als in de omgeving is genoeg te ontdekken. Port Douglas ligt centraal voor een bezoek aan Mossman Gorge en voor een Sweet Farm Tour. Meer hierover lees je binnenkort op liefdevoorreizen.nl

Reisvideo over Port Douglas

In de volgende reisblogs reizen we verder naar Cape Tribulation en overnachten we midden in het regenwoud.

Vliegtickets richting Cairns zijn er al vanaf 1000 euro (retour). Een goedkope huurauto vind je eenvoudig met Rentalcars

TAGS:
Heb je een vraag over deze blog? Stuur ons een berichtje!
  1. Auteur

    De wereld ontdekken is iets wat ik graag doe. Mijn liefde voor reizen is dan ook groot. Andere culturen ontdekken, verrast worden door indrukwekkende landschappen, I love it! Ik ben graag op pad, met mijn camera in mijn handen, om daarna thuis te kunnen komen met mooie reiservaringen, die ik graag via deze reisblog met jou deel. Reis je met mij mee?